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Nous avons demandé à un snob de vin d'examiner tous les mandrins à deux mâles de Trader Joe

Nous avons demandé à un snob de vin d'examiner tous les mandrins à deux mâles de Trader Joe


Il ya beaucoup de choses à aimer à propos de Trader Joe, et sa collection de vins géniaux et abordables est en tête de liste.

Mais qu'en est-il du mélange de la maison?

Le vin de Charles Shaw, également connu sous le nom de «Two-Buck Chuck», est certainement une pierre de touche culturelle. Introduit au tout début à seulement 1,99 $ la bouteille, le surnom familier n'est pas aussi précis aujourd'hui: le vin se vend habituellement de 2,99 $ à 3,79 $, selon votre marché.

Quoi qu'il en soit, une bouteille ne va évidemment pas casser votre tirelire. Mais à ce prix, est-ce même potable?

Le mandrin à deux mâchoires est-il bon?

Laissez-moi le poser sur la table: Le vin est un passe-temps.

Bien que je ne sois pas un vrai sommelier (encore!), J'ai beaucoup étudié le vin. J'ai même obtenu une certification qui m'a obligé à identifier les vins après une dégustation à l'aveugle. Fantaisie, non?

Fondamentalement, je suis un amateur engagé. Cela dit, je ne suis pas réellement un snob: Mes vins préférés sont ceux qui présentent une qualité élevée à des prix étonnamment bas. Heck, j'aime même les vins en boîte - à tel point que j'ai une fois fort - armé l'ensemble du bureau de TPH en goûtant un tas d'entre eux pour voir lequel était le meilleur. (Alerte Spoiler: Il n'a pas vraiment fallu beaucoup d'armement fort.)

J'ai donc décidé de faire quelque chose de similaire pour savoir comment vous procurer le meilleur pour vos deux ou trois dollars Chuck.

Je vais goûter toutes les variétés Charles Shaw pour voir celles qui valent votre argent.

C'est vrai: je vais boire tout un tas de vins vraiment bon marché juste pour que je puisse vous dire lesquels sucent le moins ... si je vis pour raconter l'histoire.

Que puis-je dire? Je n'ai pas peur de faire des sacrifices quand il s'agit de vous aider à économiser de l'argent. 😉

Chuck à deux mâles: une lecture attentive

Avant de plonger dans la dégustation actuelle (non, je suis totalement ne pas procrastination), prenons un moment pour regarder de plus près certaines des subtilités des bouteilles. Même si vous avez bu Two-Buck Chuck depuis des années, cela pourrait vous surprendre.

Voici un détail révélateur: Lorsque je suis allé au magasin, j'ai acheté sept bouteilles de Charles Shaw, le propriétaire de Trader Joe, et une bouteille de vin que je voulais. Le prix d'achat total de 30 $ était à peu près également réparti entre ces deux catégories.

Maintenant, je ne dis pas qu'il n'y a pas de bon vin bon marché là-bas. Il y a.

Mais dans la plupart des cas, les produits extrêmement bon marché atteignent ces prix bas en coupant au moins quelques coins. Et c'est particulièrement facile à faire avec le vin, car les lois sur l'étiquetage aux États-Unis sont moins strictes que dans la plupart des autres pays.

Notez, par exemple, que le vin s'appelle Charles Shaw Mélange. En effet, le vin que vous buvez n'est presque certainement pas entièrement composé du cépage annoncé (c.-à-d. Du type de raisin) - ce qui, aux États-Unis, peut être vrai même pour les vins fins, puisque la loi exige que l'étiquette de la bouteille affiche seulement 75% des raisins dans la bouteille.

Un autre détail sournois: bien que les bouteilles comportent techniquement les mots "Napa" et "Sonoma", ceux-ci sont définitivement ne pas Les vins de Napa Valley. Si elles l'étaient, TJ pourrait afficher ces mots sur le de face de l'étiquette, qui, vous le remarquerez, ne lit qu'à la "Californie".

Cela signifie que le vigneron aurait pu faire pousser les raisins qui composent le vin partout dans l'état et les a envoyés Napa et Sonoma à vinifier (vinifié) et mis en bouteille.

Ce qui signifie que le producteur peut choisir les raisins les moins chers - c'est-à-dire les plus bas - de partout dans l'état.

Et, hé, ça ne marche pas avoir être une mauvaise chose. Les vignerons peuvent travailler magie impressionnante avec leurs compétences de mélange, et ces méthodes sont un bon moyen de vous obtenir une bouteille de vin pour moins de 5 $.

Mais tu devrais au moins savoir ce que tu bois. Et maintenant que vous faites ... Je suppose qu'il est temps d'y arriver.

Coeur (et foie), ne me manquez pas maintenant.

Chuck à deux mâles: les blancs

Comme dans le protocole normal de dégustation, nous commencerons par les blancs.

Généralement, il y a moins de différence de qualité entre les vins blancs bon marché et chers que les vins rouges. C'est parce que les blancs sont (généralement) moins complexes en raison du fait qu'ils manquent de tanin et sont traditionnellement servis frais, ce qui réduit notre perception du goût.

(Relatif: Si vous avez un vin terrible dont vous devez vous débarrasser, servez-le vraiment, vraiment froid.)

Pinot Grigio

Cracking dans cette première bouteille, je remarque que Chuck Two-Buck offre un autre avantage en plus de son prix: Vous n'avez pas à couper le fleuret. Il a un petit onglet, ce qui semble à la fois pratique et en quelque sorte condescendante.

Prenant une profonde inspiration, je me verse un verre.

Le vin est de couleur très pâle, ce qui est normal pour ce cépage. Le nez est assez doux, mais je prends une gorgée ... et je trouve que c'est pas mal du tout.

Contrairement à d'autres pinot grigios bon marché que j'ai eu, ce vin n'est pas excessivement acide, bien qu'il y ait une qualité agréablement juteuse. Il a une saveur de nectarine, presque miellée-abricot qui est beaucoup plus mûre et plus riche que ce à quoi je m'attendais.

Le pinot grigio n'est pas mon cépage préféré par un long tronçon, mais la prochaine fois que je le veux, je ne vois aucune raison de dépenser plus de 2,79 $ par bouteille chez Trader Joe.

Score: 9/10

Honnêtement, pour moi c'est indiscernable d'un pinot grigio plus cher.

Sauvignon Blanc

En continuant, je me prépare à déguster mon cépage blanc préféré. Avec sa qualité d'agrumes frais et ses nuances à base de plantes, le sauvignon blanc est presque toujours mon verre de vin blanc.

Je remarque que la version de Charles Shaw a une couleur légèrement plus profonde que ce à quoi je m'attendais - elle ressemble plus à un chardonnay dans le verre. Le nez révèle quelques notes classiques, comme prendre une bouffée de zeste de lime et d'herbe.

En bouche, c'est moins juteux que je ne l'avais imaginé; il faut un peu plus d'acide pour être équilibré. Il manque aussi cette qualité d'ardoise que le sauvignon blanc a parfois, mais il y a certainement une saveur herbacée au-dessus d'un fruit plus sucré - peut-être du citron. Encore une fois, pas mal.

Score: 8/10

Bien qu'il manque certaines de mes caractéristiques variétales préférées, ce sauvignon blanc tient le coup.

Chardonnay

OK - celui-ci, je suis sceptique. Alors que le chardonnay est un cépage incroyablement polyvalent, la version américaine est généralement bien huilée et complexe, créant une saveur difficile à imiter à moindre coût.

Mais je découvre, à ma grande surprise, que ça sent au moins genre de comme le chardonnay dans le verre. Il y a certainement un parfum boisé, mais c'est presque trop prononcé, en quelque sorte - comme si elle avait été peinte. Cela indique probablement l'utilisation de copeaux de chêne au lieu de barils pour transmettre ces caractéristiques classiques, vieillies au bois.

Quand je prends une hirondelle, je trouve qu'il n'y a pas assez de corps et aucune des notes crémeuses et beurrées qui témoignent de la fermentation malolactique. Mais il a la qualité de fruits tropicaux que beaucoup de buveurs de vin connaissent et aiment à propos des chardonnays américains, avec des saveurs notables de melon et de banane.

Score: 7/10

Sauf si vous achetez normalement cher chardonnay, ce vin va probablement éteindre votre appétit.

Chuck à deux mâles: les rouges

Avec leurs saveurs de fruits sombres et complexes et leur structure tannique robuste, les vins rouges sont mes préférés - mais ils sont également moins tolérants quand il s'agit de raccourcis. Voyons voir comment le tarif rouge Trader Joe ... tarifs.

Cabernet Sauvignon

Le cabernet sauvignon est peut-être le vin rouge le plus populaire en Amérique et l'un des cépages les plus appréciés au monde. À son meilleur, il est riche et souple, avec une saveur sombre de cassis et une note de vanille qui indique le vieillissement du bois.

Je suis heureux de voir que le vin n'est pas trop pâle dans le verre - cabernet est un vin rouge dense et devrait être une couleur rubis profond.

Le sentir, cependant, est une autre histoire. Ce vin me fait entendre "Oof!" Au nez, c'est trop fruité. Et pas bon fruité. Comme, Juicy Juice fruité. Il a presque l'odeur du kirsch que vous attendez avec le Beaujolais.

Mais je ne suis pas faible de cœur, cher lecteur. Je m'acquitte et je prends une gorgée.

Ma toute première pensée? "Ce n'est pas terrible - mais ce n'est pas un taxi.

Le vin n'a pas d'épine dorsale, pas de tanin et d'acide qui font du cabernet un bon bouillon. Cela ressemble plus à un grenache: moyennement corsé, avec des saveurs de fruits légers se penchant plus vers la fraise et le cèdre. Il pourrait faire une bonne base pour une sangria, mais il aspire seulement au cabernet sauvignon.

Score: 5/10

Pas imbuvable, je suppose ... mais il n'y a pas de place associée au raisin annoncé sur l'étiquette.

Shiraz

Shiraz, également connu sous le nom de syrah, est un raisin sombre et à la peau épaisse qui peut supporter des températures relativement froides. Il est responsable de la création de certains des vins rouges les plus corsés, les plus denses et les plus savoureux au monde, avec des caractéristiques allant de la viande rôtie à la mûre et au poivre.

Mais ce qui vient de ma bouteille de shiraz de Charles Shaw est ... du jus de raisin chaud.

Même dans le verre, le vin est trop pâle et transparent pour ce qui devrait être un raisin robuste. Le nez est simple et pas très agréable, avec un parfum que je ne peux décrire que comme "cerise rouillée".

Sipping ne aide pas. Ce vin a absolument aucun tanin et une note étrangement acide. La caractéristique de saveur la plus proche que je peux trouver est "Robitussin." (Est-ce plus ou moins flatteur que "cerise rouillée"?)

Il se sent sans profondeur, rabougri et flasque.

À la recherche de commisération, Je cours une recherche rapide sur Google et découvre ce cépage a gagné un prix dans un millésime passé. Quelle?!

Quelque chose doit avoir mal tourné depuis 2002, parce que le seul prix que j'ai pu accorder à cette bouteille de Two-Buck Chuck est le premier prix pour "Wines Jamie versé dans l'évier de Disgust".

Je ne peux pas. Je ne peux pas.

Score: 2/10

Je veux dire, c'est toujours techniquement du vin, donc ça rapporte quelques points. Un peu comme comment vous obtenez certains crédit juste pour écrire votre nom sur le SAT.

Merlot

Oh non.

Je suis déjà assez snob sur le merlot parce que, à moins que ce soit bon, c'est généralement vraiment, vraiment mauvais. Et je ne pense pas que ça va être bon.

En le levant vers mon nez, je trouve que le vin a une odeur de moisi - comme le placard d'eau de grand-mère.

Je prends une gorgée avec soin.

Ce n'est pas entièrement sans corps. Le merlot est censé avoir un goût de chocolat et de baies, et d'épices. Cela a un goût de ... vin.

Mais je veux dire, je ne l'ai pas immédiatement versé dans les égouts. Peut-être que je commence juste à être éméché à ce stade, mais je m'appellerais agréablement surpris.

Score: 6.5 / 10

Bien qu'il ne s'agisse en aucun cas d'un bon exemple de merlot, il est très buvable - un bon vin auquel se tourner si vous avez besoin d'un approvisionnement abordable et fluide pour une fête.

Merlot blanc

Bien que ce soit techniquement une rose, j'inclurai cette abomination de merlot dans la catégorie légitime de son raisin.

Le merlot blanc est ce qui se passe lorsque les vignerons ne permettent qu'un contact cutané très bref avec le jus de raisin pressé, créant ainsi sa couleur rose caractéristique. C'est presque toujours très doux, très simple et très bon marché - et ne pas très bon.

Je vais être franc: Ce vin était disponible à l'achat, mais je ne l'ai pas acheté.

Je suis désolé. Il y a des lignes que je ne vais pas traverser. Merlot devrait être sec et rouge, DARN IT.

Score: Cessez de boire du merlot blanc.

Quel est le meilleur vin bon marché? Cela dépend de vos papilles gustatives

Voici les vins gagnants à mon avis:

  • Meilleur mandrin à deux mâchoires blanches: Pinot Grigio
  • Meilleur mandrin rouge à deux mâles: Merlot
  • Mention honorable: Sauvignon blanc

En général, je recommande les vins blancs Trader Joe sur ses vins rouges.

Mais voici la chose: Le meilleur vin dépend largement de vos préférences personnelles.

Il n'y a rien de mal à acheter du vin de bas de gamme, surtout si vous ne pouvez pas faire la différence entre ce vin et des bouteilles plus chères. Et beaucoup de gens ne peuvent pas - en fait, choisir les caractéristiques de saveur individuelles dans le vin est une compétence apprise qui prend la pratique de maintenir.

Si vous êtes heureux avec Charles Shaw ou Franzia, c'est génial. Pour être honnête, je t'envie; mon passe-temps de vin prend une partie sérieuse de mon budget.

Mais mon cher lecteur, je dois l'avouer: quand j'ai eu fini ma dégustation de Two-Buck Chuck, je me suis servi un tourbillon de petite sirah de 20 $ de la Central Coast of California. Il remplissait mon verre avec l'odeur des prunes et du chocolat, et il avait un goût de tarte aux mûres avec une touche de poivre frais moulu.

Hélas. Je vais toujours dépenser mes penny thésaurisés en vin cher.

Votre tour: Bravo! Qu'est-ce qu'il y a dans ton verre?

Jamie Cattanach (@jamiecattanach) est un écrivain indépendant et un wino certifié WSET dont le travail a été présenté dans les magazines Ms., BUST, Roads & Kingdoms, The Write Life, Nashville Review, Word Riot et ailleurs. Elle habite à St. Augustine en Floride.

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