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Votre chien ne recevra probablement jamais de coupons alimentaires, mais ces ressources peuvent aider

Votre chien ne recevra probablement jamais de coupons alimentaires, mais ces ressources peuvent aider


Les familles confrontées à des moments difficiles peuvent postuler pour le programme d'aide supplémentaire à la nutrition. Mais qu'en est-il de leurs animaux de compagnie? Ils ont besoin de manger aussi.

Un homme, soutenu par près de 85 000 partisans à ce jour, a demandé au ministère de l'Agriculture des États-Unis de changer cela.

Edward B. Johnston Jr. a écrit dans sa pétition sur le site Web Care2 qu'il a reçu des avantages SNAP pour quelques mois, mais ne peut pas nourrir son chien en raison de la réglementation SNAP.

"Certains soutiennent que les gens ne devraient pas garder d'animaux de compagnie s'ils ne peuvent pas se le permettre, mais le fait est que la situation financière d'un individu ou d'une famille peut changer à tout moment", a écrit Johnston. "Est-ce que quelqu'un devrait être obligé d'abandonner un animal de compagnie qu'ils ont eu pendant des années juste parce qu'ils ont traversé une période difficile?"

Les restrictions sur qui peut recevoir une aide alimentaire et dans quelles circonstances font déjà l'objet de nombreux débats, en particulier à la lumière des récentes compressions budgétaires de l'administration Trump.

Un représentant de l'USDA a écrit dans un courriel que la Food and Nutrition Act de 2008 définit les aliments admissibles comme ceux achetés pour la consommation domestique. Un guide SNAP sur le site Web de l'USDA confirme que les aliments pour animaux de compagnie ne sont pas éligibles; Le savon, les produits en papier et les vitamines ne font pas la différence non plus.

Mais nourrir les animaux de compagnie est une lutte dans de nombreux ménages confrontés à des difficultés financières. Au plus fort de la récession, les organisations de protection des animaux et les vétérinaires ont noté l'impact du stress financier sur les propriétaires d'animaux de compagnie, qui dans de nombreux cas devaient abandonner leurs animaux de compagnie. La Humane Society des États-Unis a même offert un programme de subventions forclusion animaux en 2008 et 2009 pour stimuler les programmes locaux qui aident à garder les animaux domestiques dans leurs maisons.

L'ASPCA estime que 6,5 millions d'animaux domestiques entrent dans les refuges pour animaux aux États-Unis chaque année. Un sondage mené auprès de 12 000 personnes en 2015 a révélé que 18% des répondants qui a rendu un animal de compagnie l'a fait en raison de problèmes de logement.

Les banques alimentaires pour animaux de compagnie peuvent aider les propriétaires d'animaux en difficulté

Le stress économique de la récession a également conduit à une augmentation des programmes de banques alimentaires pour animaux de compagnie, selon un rapport de 2011 par Stacy Nowicki dans le Stanford Journal of Animal Law and Policy.

Friends of Strays, un refuge pour animaux non-kill à Saint-Pétersbourg, en Floride, offre un garde-manger pour les animaux domestiques depuis 2015. Les propriétaires d'animaux recevant des coupons alimentaires, de l'aide HUD ou de la sécurité sociale peuvent visiter le refuge chaque mois pour recevoir de la nourriture pour leurs chiens ou leurs chats.

Claire Wray, responsable des relations avec les communautés, a dit qu'environ 40 ou 50 personnes s'alignent chaque mois pour recevoir de la nourriture pour animaux de compagnie. Il est si populaire que le programme change pour permettre au garde-manger d'être ouvert chaque fois que le refuge est. "Ils auront une quantité limitée de nourriture", a déclaré Wray, "mais ils peuvent venir aussi souvent qu'ils ont besoin, plutôt que d'attendre un jour par mois." Avec la nourriture, chaque personne en ligne reçoit une liste des autres locaux des services où ils peuvent demander de l'aide pour prendre soin de leurs animaux de compagnie pendant les périodes difficiles.

Les contributions de la communauté et des entreprises locales aident le refuge à distribuer plus de 20 000 livres de nourriture pour animaux de compagnie chaque année, à des particuliers et à d'autres centres de secours et fournisseurs de services sociaux de la région.

"Notre motivation est de garder autant d'animaux que possible dans leurs maisons plutôt que de les laisser se rendre à l'abri", a déclaré Wray.

La Humane Society des États-Unis et Best Friends Animal Society énumèrent les ressources pour les propriétaires d'animaux en difficulté par l'État, y compris les banques alimentaires, les programmes de stérilisation à faible coût et les programmes d'accueil temporaires.

Si vous avez du mal à payer les soins médicaux de votre animal de compagnie, il peut y avoir une organisation qui peut fournir une subvention pour couvrir les coûts. Pendant ce temps, si vous êtes confronté à l'instabilité du logement ou à l'itinérance, certains refuges peuvent accepter des animaux domestiques.

Mais cette pétition pour l'assistance aux animaux de compagnie a probablement besoin de plus de 85 000 signatures pour attirer l'attention du gouvernement.

Lisa Rowan est une auteure et productrice senior à The Penny Hoarder. Elle est bénévole chez Friends of Stray.

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