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4 leçons que tout entrepreneur de collège devrait savoir

4 leçons que tout entrepreneur de collège devrait savoir

Il n'y a pas de meilleur moment que le collège pour démarrer une entreprise. Vous êtes assez vieux pour demander une carte de crédit sans l'aide de votre mère (ahh, le fléau de tous les wantrepreneur de lycée), mais vous êtes encore assez jeune que vous n'avez rien à perdre et tout à gagner.

Au collège, avoir une entreprise de côté qui apporte même quelques centaines de dollars par semaine est plutôt cool. Un millier de dollars par semaine et vous jouez.

Après le collège, avoir une entreprise qui apporte quelques centaines de dollars par semaine signifie que vous êtes essentiellement au chômage et vivant dans le sous-sol de maman. Un millier de dollars par semaine et vous êtes probablement encore à la limite des dépenses d'entreprise / des coûts de la vie, et vous souhaitant sans doute avoir un salaire stable comme vos collègues de travail.

Au collège, échouer dans les affaires vous donne une histoire intéressante à raconter. Après le collège, avoir une entreprise qui échoue quand il paie vos factures peut être absolument dévastateur.

Pourquoi vous n'avez pas besoin d'un emploi «réel» même si votre entreprise d'université échoue

Quand j'avais 21 ans, l'entreprise de commerce électronique qui a financé mes dépenses au secondaire et au collège a échoué. Au lieu d'aller de l'avant et de construire autre chose, j'ai abandonné l'entrepreneuriat. J'ai travaillé dans une banque pendant un an, puis je suis allé en faculté de droit, parce que j'ai commencé à croire ce que je continuais de me faire dire: avoir besoin d'une «vraie expérience professionnelle» et d'un «vrai travail».

Après avoir obtenu mon diplôme d'avocat à l'âge de 25 ans, je suis tout de même tombé dans la voie de l'entrepreneuriat, mais c'était beaucoup plus difficile que cela. Maintenant, en tant que 31 ans avec une décennie pour réfléchir sur ce qui a mal tourné avec mon entreprise côté collège, voici quelques choses que je voudrais revenir à raconter à mes 21 ans.

1. Les gens ne vous prendront pas au sérieux, mais ça va

À moins d'être Mark Zuckerberg, la plupart des gens ne vous prendront pas au sérieux si vous voulez devenir entrepreneur après l'université. Vous aurez beaucoup de "c'est un projet cool, et votre carrière?"

Jusqu'à présent dans la vie, vous avez surtout cru ce que les personnes âgées vous ont dit. Vous pourriez être tenté de penser qu'ils ont raison d'obtenir un «vrai» travail, surtout si votre entreprise traverse une période difficile.

Vous commencerez à penser, "peut-être que je devrais concentrer mon énergie sur l'obtention d'un bon travail après l'école", parce que beaucoup de gens attentionnés et intelligents continueront à vous dire la même chose. Mais vous n'avez pas à les écouter.

Commencez à vous habituer aux gens qui ne prennent pas votre entreprise au sérieux. Commencez à vous habituer à ignorer, car il ne devient pas plus facile après l'université.

Après le collège, même payer vos factures avec votre entreprise ne suffit pas - vous aurez toujours des gens qui disent «c'est bien, mais si votre entreprise échoue, vous n'aurez rien à retomber!» Jusqu'à ce que vous montriez un succès écrasant, les gens ne vous prendra pas au sérieux en tant qu'entrepreneur.

Les entrepreneurs ne correspondent tout simplement pas à la narration conventionnelle et vous ne pouvez donc pas accepter les conseils de carrière conventionnels. Soyez humble et ouvert à des perspectives différentes, mais si la personne qui vous donne des conseils de vie ne fait pas ce que vous voulez faire, alors peut-être que ses conseils ne vous conviennent pas.

2. Vous n'avez pas besoin d'autorisation pour apprendre

Notre système d'éducation conditionne les étudiants à croire que si ce n'est pas à l'examen, cela ne vaut pas la peine d'apprendre. Nous apprenons que le diplôme que nous obtenons détermine ce que nous obtenons d'être quand nous grandissons.

En conséquence, lorsque la plupart d'entre nous rencontrons une situation qui teste les limites de nos connaissances, nous nous éloignons du bord et nous enfuis.

À l'époque de mon collège, il y avait tellement de fois que je me retrouvais face à des problèmes d'affaires que je ne savais pas comment résoudre, et trop souvent, j'ai juste accepté que c'était quelque chose que je ne savais pas. J'ai raté plusieurs occasions d'améliorer mes compétences et de faire progresser mon entreprise.

En tant qu'entrepreneur, vous ne pouvez pas attendre la permission d'apprendre. Vous ne pouvez pas attendre les bonnes informations d'identification. Lorsque vous rencontrez un problème que vous ne savez pas comment résoudre - le fait que vous n'avez pas d'informations d'identification ou n'avez pas pris les bonnes classes ne devrait même pas vous traverser l'esprit.

Vous n'avez pas besoin d'un enseignant ou d'un manuel pour vous nourrir lentement d'un semestre à la fois. Si Elon Musk peut apprendre la science des fusées en lisant des livres et en parlant à des gens intelligents (et ayant un QI de génie, mais ce n'est pas vraiment sous votre contrôle), le moins que vous puissiez faire est de trouver du trafic vers votre magasin Shopify.

Au lieu d'accepter les limites de vos connaissances, vous devez constamment apprendre. Voici quelques façons simples d'acquérir des compétences en affaires si vous ne savez pas par où commencer.

  • Google est ton ami. Vous allez lire beaucoup de BS, mais vous trouverez des gemmes occasionnelles.
  • Parlez à d'autres étudiants entrepreneurs et aidez-vous les uns les autres. Construire un réseau de soutien.
  • Lire des blogs crédibles et des articles de personnes qui ont atteint ce que vous voulez atteindre.
  • Utilisez Feedly pour créer un flux RSS des meilleurs blogs commerciaux et marketing.
  • Suivez les experts de l'industrie sur Twitter.
  • Écoutez les podcasts commerciaux et marketing.
  • Trouvez des entreprises prospères et inversez leur succès. Encore une fois, Google est votre ami.
  • Rejoignez un forum en ligne pour les entrepreneurs.
  • Empruntez des livres d'affaires et des biographies de la bibliothèque.
  • Regardez la série Comment démarrer une startup de Stanford / Y-Combinator.
  • Pour une perspective non Sillicon Valley sur la façon de démarrer une entreprise, lisez la Bible Bootstrappers ou le démarrage de 7 jours.
  • Découvrez le magazine Foundr
  • Trouvez un mentor.

Continuez à apprendre pendant que vous travaillez sur votre entreprise et avant que vous le sachiez, vous en saurez vraiment beaucoup.

Parlant de mentors ...

Si vous êtes assez chanceux pour trouver quelqu'un qui a du succès et qui est prêt à partager son expérience avec vous, rappelez-vous que l'université est une petite bulle sûre où les professeurs vous disent «il n'y a pas de questions stupides». En réalité:

  • Il y a des questions qui démontrent votre ignorance.
  • Il y a des questions qui ne sont pas intéressantes.
  • Il y a des questions qui ne sont pas pertinentes à ce que vous essayez d'accomplir.
  • Il y a des questions inappropriées.
  • Il y a des questions auxquelles vous devriez déjà connaître la réponse si vous prenez juste un moment pour RTFM.

Ce n'est pas qu'il n'y a pas de questions stupides, c'est juste qu'au collège, il n'y a pas de conséquences à poser des questions stupides.

La vérité est que les entrepreneurs les plus prospères aiment partager leurs connaissances et leurs expériences (en particulier avec les étudiants), mais ils sont aussi trop occupés pour aider ceux qui ne peuvent pas s'aider eux-mêmes.

3. Les compétences que vous utilisez pour gagner à l'université ne sont pas les compétences qui vous aident à gagner en affaires

Beaucoup de penseurs d'affaires très respectés - Seth Godin et Peter Thiel par exemple - avancent des arguments convaincants selon lesquels l'éducation postsecondaire est fondamentalement brisée, surtout si l'on veut être un entrepreneur.

À l'université, la réussite dépend de votre capacité à suivre les critères de succès établis par quelqu'un d'autre. Cela implique beaucoup d'apprentissage par cœur à travers le bachotage et la mémorisation. L'université vous forme à être le meilleur à être dit quoi faire et à répéter l'information.

Le problème est que dans les affaires, personne ne vous dira quoi faire. Attendre que quelqu'un vous dise quoi faire est une feuille de route pour aller nulle part.

Le Collège vous entraîne à penser qu'être occupé et faire un travail fastidieux est bon. Vous avez été formé pour voir le progrès comme une réalisation linéaire, basée sur le calendrier de quelqu'un d'autre.

Mais si vous êtes un entrepreneur, être occupé n'est pas la même chose que d'être productif. Si vous êtes un entrepreneur et vous trouvez des tâches répétitives, c'est un signe que vous devez systématiser le travail et embaucher quelqu'un. Si vous êtes un entrepreneur et que votre entreprise n'a pas le potentiel de croître de façon exponentielle, vous devrez peut-être repenser votre modèle d'entreprise.

4. Vous pouvez (et devriez) embaucher des personnes dès que possible

Ce point devrait être évident, mais l'une des grandes raisons pour lesquelles mon entreprise a implosé, c'est que j'ai insisté pour faire tout le travail moi-même. Finalement, j'ai été submergé par une combinaison d'examens finaux et une quantité massive de commandes de vacances. Comme je n'avais personne pour m'aider, cela a entraîné un énorme arriéré et de nombreux clients en colère.

J'avais assez de revenus pour pouvoir systématiser le travail et engager des gens pour les aider, mais je n'avais pas confiance que quelqu'un voudrait travailler pour moi et je ne savais pas comment démarrer.

Avec le recul, il n'y a jamais eu de meilleur moment pour commencer à embaucher. College vous donne un énorme réseau de main-d'œuvre que vous pouvez exploiter pour pas cher, mais l'inconvénient est que votre main-d'œuvre pourrait disparaître pendant les examens et les vacances de printemps.

Même si vous n'embauchez pas d'étudiants ou si vous n'avez pas les revenus nécessaires pour soutenir le personnel à temps plein, la croissance continue de l'économie des concerts signifie que plus de pigistes talentueux sont disponibles que jamais et que beaucoup proposent des tarifs très abordables. Près de 54 millions d'Américains sont maintenant indépendants, ainsi que des dizaines de millions de travailleurs offshore. Hit des sites comme Upwork, Freelancer, ou même Fiverr pour les trouver.

Il n'y a jamais eu de meilleur moment pour devenir un entrepreneur collégial

Il n'y a jamais eu de meilleur moment pour devenir un entrepreneur universitaire. Même s'il y avait une tonne d'opportunités au début des années 2000, quand j'étais étudiant, ça devenait plus facile.

Vous n'avez pas besoin de configurer les serveurs ou de demander à la banque un compte marchand de carte de crédit. Vous n'avez pas besoin de connaître de code HTML. Les noms de domaine sont 10 $. Les médias sociaux ont démocratisé la distribution du contenu. Il existe des sites Web, des podcasts et des cours qui vous apprendront pratiquement n'importe quelle compétence en marketing numérique. Les magasins de commerce électronique, les blogs et le traitement des paiements peuvent être configurés sur des plates-formes tierces en quelques clics.

Le meilleur de tous, les gens sont à l'aise d'acheter des choses en ligne - oui, il fut un temps où la plupart des gens avaient peur d'utiliser leurs cartes de crédit sur les «autoroutes de l'information».

Si vous êtes à l'université et que vous dirigez une entreprise (ou que vous envisagez d'en créer une), vous avez un voyage passionnant devant vous. Bien sûr, vous ferez des erreurs et échouerez le long du chemin, mais ça ira.

Essaie juste de ne pas faire les mêmes erreurs que moi.

Ceci est une contribution d'invité de Nate Tseng. Nate est un entrepreneur en série et un directeur éditorial chez InvestmentZen.com. Il aime tout ce qui a trait aux affaires et à l'investissement.

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